March Madness de la NCAA

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Es más que posible que en algún momento de tu vida hayas escuchado el término Locura de Marzo. Se trata de uno de los eventos más importantes de los Estados Unidos, más seguidos incluso que los Oscars. Aquí te contamos qué es y cuáles son los equipos favoritos 2020. 

¿Qué es la Locura de Marzo? ¿Cómo funciona?

La Locura de Marzo o March Madness es el Campeonato de Baloncesto de la División I de la Asociación Estudiantil (NCAA). Este evento dura desde mediados de marzo hasta principios de abril. Fue creado en 1939 y en él participan 68 equipos universitarios.

El hecho de que en la Locura de Marzo solo se dispute un partido por eliminatoria lo hace totalmente impredecible.

Estos 68 equipos NCAA basketball no llegan al cuadro final sino que primero se juegan cuatro partidos, los denominados Final Four. El cuadro final está dividido en cuatro divisiones: Midwest, East, South & West y cada una de ellas forma un torneo único.

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Después de jugarse dos rondas, quedan solo 16 equipos NCAA basketball, los llamados “Sweet 16”. Estas universidades se enfrentan entre ellas en los octavos de final. De esos 16 salen ocho equipos NCAA basketball llamados “Elite 8” y posteriormente se disputa la “Final Four” o semifinales.

Se disputan en sedes diferentes pero los últimos partidos se juegan todos en la misma ciudad y todos ellos en dos partes con una duración de 20 minutos cada una.

March Madness es el semillero de la NBA, es decir, el escaparate perfecto para que los jóvenes universitarios lleguen a la mejor liga de baloncesto. Esto es lo que motiva a la mayoría de ellos y hace que el March Madness braquet sea tan competitivo.

En los Estados Unidos, los alumnos se sienten muy identificados con la Universidad en la que estudian y lo hacen durante toda su vida. No solo ocurre con la Universidad en sí sino también con el equipo de baloncesto.

Además, como decíamos, el hecho de que sea como una especie de cantera para la NBA, les da una mayor importancia y hace que los espectadores estén más enganchados todavía. Una final puede ser vista por más de 70.000 espectadores.

También valoran que sea un torneo que juegan sin cobrar, solamente por amor al deporte y por las ganas de representar a su universidad en la final.

El hecho de que se juegue a partido único lo hace mucho más interesante e impredecible, como señalábamos anteriormente. A consecuencia de esto, también es muy corto, apenas mes y medio para disputar más de 30 encuentros.

La Locura de Marzo es tan fuerte que los ratings en esas semanas son superiores a los de la NBA. Los ingresos de publicidad por estos partidos televisados pueden llegar hasta los mil millones de dólares en un año. Solo la SuperBowl tiene más seguidores que los espectadores de los equipos NCAA basketball.

La rivalidad entre algunas universidades viene de lejos y un enfrentamiento directo entre ellos puede crear la misma expectación que un clásico Real Madrid-Barcelona, por ejemplo.

¿Qué es el bracket?

Como decíamos, los equipos del baloncesto universitario NCAA están organizados en un cuadro dividido por conferencias. Hay incluso gente que se dedica a predecir  a qué parte del cuadro van a ir ciertos equipos o incluso hasta dónde va a llegar alguno de ellos.

Uno de los mayores atractivos de la Locura de Marzo es el bracket, un reto de pronósticos para intentar acertar los ganadores de cada partido de la March Madness. Uno de estos concursos lo hace la NCAA pero en los últimos años la ESPN también se ha popularizado como plataforma.

La probabilidad de acertar es de uno entre 9,22 quintillones y nadie ha conseguido acertar a lo largo de la historia. Lo más cerca que han estado es con una racha de 39 resultados en 2017.

Es común hasta que los presidentes hagan su March Madness bracket, como es el caso del de Barack Obama o incluso George Bush.

El precio en caso de acertar el march madness bracket es de un millón de dólares y también ofrecen premios para los diez primeros.

La manera directa de llegar a la March Madness es ganando el torneo de conferencias. Existen un total de 32 conferencias y compiten en ellas unos 350 equipos NCAA basketball,  por lo que pasan directamente 32 equipos. Los otros 36 restantes son elegidos a través de un comité de expertos.

La elección de los equipos restantes es televisada, este año está prevista para el 15 de marzo, y depende de muchos factores entre los que destacan:

  • Récord en la conferencia
  • Récord en la temporada
  • Derrotas importantes ante equipos de menor categoría
  • Victorias ante equipos del top 25

Este mismo comité decide qué equipos serán cabezas de serie y también el lugar que ocuparán en el cuadro atendiendo a su valoración en la liga regular.

De esos 68 iniciales, cuatro se quedarán por el camino en unos partidos previos y el cuadro se comienza con 64 de los que solamente ganará uno.

Favoritos para ganar March Madness 2020

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Las casas de apuestas no han perdido la oportunidad de sacar apuestas para el March Madness.

Como ya hemos señalado, es muy complicado realizar predicciones en la locura de marzo porque puede ocurrir de todo al ser a partido único. Durante el torneo podemos encontrar varias cenicientas, es decir, equipos que dan la sorpresa y eliminan a otros con mucho más peso.

Este año los favoritos son Kansas, Baylor, Gonzaga, Duke, Louisville y San Diego, en ese orden. El año pasado, por primera vez en su historia, lo ganó Virginia, pero este año no está en un buen lugar en los pronósticos.

  • Kansas es el segundo clasificado de la conferencia del Big 12 y en 23 encuentros ha perdido solamente tres de ellos, dos como visitante y uno como local.
  • Baylor es el primero de la Big 12 con 22 partidos disputados y solo una derrota.
  • Gonzaga es el primero de la West Coast con 26 partidos jugados y solo una derrota.
  • Louisville juega en la Atlantic Coast y es el primero con 24 partidos jugados ganando 21 de ellos.
  • Duke es el segundo de esta misma conferencia con 23 encuentros disputados y tres derrotas.
  • San Diego State es el líder de la Mountain West con 24 victorias de 24.

NCAA Resultados 2019

Si analizamos los resultados NCAA college basketball 2019 vemos que el ganador fue Virginia, un equipo que conquistó el título por primera vez.

Tras las dos primeras rondas,  se jugó el llamado “sweet 16”, es decir, la ronda de octavos de final en el que solo quedan 16 equipos: Duke, Virginia Tech, LSU, Michigan State, Gonzaga, Florida State, Texas Tech, Michigan, North Carolina, Auburn, Houston, Kentucky, Virginia, Oregon, Purdue y Tennessee.

El subcampeón de este torneo fue Texas Tech y los dos semifinalistas fueron Michigan State y Auburn.

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